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La saga des baignoires Jacob-Delafon



Maurice DELAFON, co-fondateur de l’entreprise JACOB-DELAFON, est l’oncle de Madeleine Odile Delafon. La saga d’une création d’entreprise et d’un homme  est difficile à raconter. C’est un beau challenge susceptible d’intéresser ses descendants. Je me lance.

Maurice Jean Alfred Delafon est un bel homme, comme en témoigne son portait. 

Maurice Jean Alfred Delafon



Il est né à Paris le 29 décembre 1856 chez ses parents, 21 rue Bouribourg dans le 4ème arrondissement à Paris.  Son père Alfred Emile Jean DELAFON, né à Orléans est négociant horloger et sa mère, Eulalie Linet est née à Paris. Maurice fait ses études au Lycée Charlemagne à Paris et devient bachelier en 1875.

Le 20 octobre 1880, Maurice a 24 ans et son père Jean Émile Alfred crée la société « Thibault, Delafon & Cie », « laquelle aura pour objet, la vente et s'il le faut la fabrication des ciments de toutes espèces et provenances, chaux, plâtres, briques, pierre à bâtir et en général de tous les matériaux employés dans la construction. ».

Cette société a pour actionnaire, outre Jean Émile Alfred Delafon, deux de ses fils Maurice et Philippe et Émile Thibault, négociant quai de Valmy. Les statuts de la société prévoient que les deux fils prendront progressivement des responsabilités et que leur père leur cédera ses parts.

Le 25 juillet 1883, à 26 ans, il épouse Julie, Joseph, dite Hélène Lefèvre, âgée de 22 ans fille d’un marchand de bois. Parmi ses témoins de mariage il est un certain Jules Etienne Aristide JACOB, industriel et frère de celui qui deviendra son futur associé. En 1884, Philippe et son père quittent la société. Maurice reste donc le seul associé d’Émile Thibault.

En 1889, anticipant le développement de l’hygiène et d’hydrothérapie dans les foyers les plus aisés, il s’associe avec Emile Pierre Léon JACOB, le frère de son témoin de mariage, originaire de Saône-et-Loire en Bourgogne qui dirige la Compagnie des Grès Français de Pouilly sur Saône. Cette société a pour objet la fabrication et le commerce des produits céramiques en grès vernissé et émaillé qui sont livrés par bateaux dans un entrepôt quai de la Rapée que dirige Maurice Delafon. 


Une baignoire Jacob-Delafon en 1900


Les deux entrepreneurs anticipent la nouvelle tendance hygiéniste de la Belle Epoque, qui exige que les foyers soient équipés de sanitaires. La Société en commandite par actions Jacob, Delafon et Cie fabricant de baignoires qui a pris  la suite de la société E. Jacob et Cie débute la fabrication de baignoires en grès émaillé s’écoulent rapidement dans toute la France.







Le succès oblige à de nouveaux efforts pour compléter l'outillage des usines, aborder de nouvelles fabrications et créer, en un mot, une puissante société capable de lutter contre les entreprises étrangères. Maurice Delafon assume, au siège social, la responsabilité des opérations de gestion et de commerce, ainsi que la direction des ateliers de robinetterie.


Siège social de l'entreprise Jacob-Delafon en 1908 (CPA)



La croissance de l’entreprise amène Jacob et Delafon à construire une nouvelle usine à Damparis (Jura) pour fabriquer les produits dans une nouvelle matière, plus résistante et esthétique, le granit-porcelaine. En effet ce secteur possède une matière unique, le marbre de Belvoye, un calcaire graveleux à mollusques de couleur beige rosé. Cette innovation va offrir à l’entreprise une renommée internationale. La consécration arrive à l'Exposition Universelle de Paris de 1900, lorsque Jacob et Delafon obtinrent un Grand Prix et trois Médailles d'Or en récompense de leurs efforts pour avoir fait émerger une industrie française du sanitaire.

Publicité Jacob-Delafon 



Maurice Delafon va occuper de nombreuses fonctions qui lui valent d'être nommé Chevalier de la Légion d'Honneur (décret du 7 juillet 1896), puis d'être promu Officier de la Légion d'Honneur sur la proposition du Ministre de l'Hygiène (décret du 30 novembre 1923) pour avoir été le "Créateur et promoteur de l'industrie sanitaire française" et avoir "pris une part très importante à l'exposition internationale d'Hygiène de Strasbourg de 1923".

Il décède le 19 janvier 1933 à 76 ans et est inhumé au cimetière du Père Lachaise à Paris. 

En 1938, l'entreprise Jacob, Delafon et Cie est fusionnée avec la Société générale de fonderie. Cette fusion lui permettra d’avoir de nouveaux capitaux et poursuivre son développement. En 1986 l’entreprise est rachetée par le groupe Kohler, leader sur le marché du sanitaire aux USA. Depuis Jacob-Delafon reste une marque phare du groupe et redevenue incontournable sur le marché européen. Son siège social est à Saint-Denis.




Logo actuel de Jacob Delafon 2015








François de Sales Desnoyers, l'ancêtre au bras coupé


Catherine Colin évoque son oncle au bras coupé. Elle garde le souvenir d'un daguerréotype (procédé photographique mis au point par Louis Daguerre)  placé au dessus de son canapé en velours moutarde chez sa grand-mère Odile Delafon-Madelin qui représentait celui qu'elle qualifiait comme un héros.





Un mystère sur son nom, son âge...
Je pars à la recherche.
Enquête généaologique et historique.

Je trouve assez vite, dans sa généalogie,  un homme qui s'est fait arracher un bras dans la bataille d'Iena.
C'est un oncle tout de même éloigné, ancêtre de la 6° génération de Catherine Colin.

L'affaire s'est déroulé en 1814 !

Comment se fait-il que cet évènement soit resté aussi présent dans l'histoire familiale ?
Nous ne saurons jamais comment se transmet la mémoire.

Sans doute François Desnoyers, l'ancêtre au bras coupé, est-il apparu comme un être d'exception.

Puisqu'il est aussi présent dans cette mémoire familiale, je décide de partir à la quête d'informations sur cet homme et faire renaître son histoire avec les éléments dont je vais disposer. Cet article est le fruit de cette démarche.

Effectivement la vie de cet homme n'est pas banale et mérite d'être retracée.

L'homme au bras coupé s'appelle François DESNOYERS.

Louis Marie François Desales DESNOYERS est né le 21 octobre 1787 et baptisé le 30 octobre de la même année  en l'église de la la Paroisse de la Commune de Neuville aux Bois dans le département du Loiret. Son père est Marie Jean François DESNOYERS, Conseiller du Roy, Procureur de son Baillage de Neuville. Sa mère est Caroline NIVET née en 1765.

Extrait acte de naissance de Louis Marie François Dessales DESNOYERS
Elève brillant  il obtient en 1806, le 2ème prix du concours général de Mathématiques en qualité d'élève du Lycée Napoléon à Paris.
Concours général de François Desnoyers

Il intègre l'Ecole Polytechnique pour devenir élève sous-lieutenant à l'Ecole d'application de Metz du 1° octobre 1808 au 27 juin 1809.

Il devient Lieutenant en second au 6ème Régiment d'Artillerie à Cheval du 27 février 1809 au 30 janvier 1812.

En 1810, j'ai retrouvé le témoignage, transcrit par Jean-François Robert, de sa participation à la guerre d'Espagne à travers une  lettre à sa mère datée de 24 avril 1810 "Mon cheval courre comme un diable après les Espagnols et ne s’effraye nullement du sifflement de leurs balles, musique qu’il entend cependant pour la première fois, ainsi que son maître ; mais quoique les gredins en veuillent bien à mon colbac, ils ne peuvent l’atteindre ! J’avoue cependant que la première fois que j’ai entendu ronfler le boulet, j’ai courbé le dos ; la deuxième fois j’ai baissé la tête et la troisième fois, je suis resté raide comme un manche à balai…"


En 1811, il est affecté à la guerre du Portugal. Voici un extrait de sa lettre écrite de Thomar (Portugal) le 2 mars 1811 à sa mère : 
"… Nous avons des privations, mais ma santé n’en ayant nullement souffert, je les ai bien oubliées, et je redoute peu celles que nous avons encore à éprouver peut-être ; d’ailleurs notre compagnie ayant toujours été à l’avant-garde, nous n’avons pas encore été des plus malheureux et nous avons perdu très peu d’hommes…" 

Il devient Lieutenant en premier du 6ème Régiment d'Artillerie à Cheval du 30 janvier 1812 au 14 février 1813.
Dans sa lettre du 1° mai 1812, il écrit à sa mère de Salamanque en Espagne: 

"J’ai, pendant cette retraite, fait un apprentissage un peu rude des fatigues de la guerre ; de bien anciens militaires disent n’avoir jamais fait de campagne plus pénible ; je n’en suis nullement las, mais tout le monde n’est pas de mon avis, sans compter ceux qui ne peuvent plus dire le leur… Mon cheval a eu le même bonheur que moi, la disette et les intempéries l’ont fait maigrir, mais il a vu la moitié de ses camarades, avec une complexion plus vigoureuse, rester pour jalonner la route. Sans doute un peu de philosophie l’a préservé des souvenirs et des inquiétudes ; il n’a pas la « maladie du pays » ; son père était anglais, ces messieurs sont, dit-on, de grands philosophes…"


Il est décoré Chevalier de la Légion d'honneur par décret impérial du 14 septembre 1813.
François Desnoyers,  Diplôme de Chevalier  de la Légion d'Honneur 

Le 16 octobre 1814,  il est blessé gravement durant la bataille de Leipzig appelée La Bataille des nations et se déroule du 16 au 19 octobre 1813. C'est la plus grande confrontation des guerres napoléoniennes et la plus grande défaite subie par Napoléon 1°.


Sur un champ de bataille très étendu (15 km de large) où les combats s'étalèrent sur 4 jours entre le 16 et le 19 octobre 1813, Napoléon assembla au final environ 190 000 hommes contre 400 000 pour la sixième coalition constituée par l'Empire russe, l'Empire autrichien, le Royaume de Prusse et le Royaume de Suède.

Il témoigne dans une lettre à sa mère :
" J’ai eu le bras cassé à un demi pouce de l’épaule à Leipzig le 16 octobre à 4 h du soir, dans une bataille la plus épouvantable que jamais hommes se soient donnée, et la vue de tant de malheureux, bien plus que moi, a sans doute été un premier motif de consolation. Je crus cependant que l’épaule était cassée et qu’il n’y avait pas de remède ; heureusement eut lieu le contraire et cette circonstance me fit regarder les paroles du premier chirurgien qui me dit qu’on allait me couper le bras, comme de vraies paroles de bénédiction. Un heureux hasard fit passer à ce moment le célèbre baron Larrey, le premier opérateur du monde. Il se chargea de ma dissection et un quart d’heure après, sans de grandes souffrances, et sans pousser un seul cri, j’ai eu le bras déboîté dans l’épaule, absolument comme le Général d’Aboville"


C'est donc au cours de cette sanglante bataille que François Desales Desnoyers eut un bras arraché par un boulet de canon.

A cette époque, une telle blessure avec ses complications signifiait à coup sûr une mort certaine, il fut cependant sauvé par le grand chirurgien Jean-Dominique Larrey qui par chance passait par là et qui l'amputa  du bras directement sur le champ de bataille.

Chirurgien Jean Dominique Larrey

Après sa blessure, il devient Capitaine en résidence fixe à la direction de l'artillerie de Cherbourg du 15 novembre 1814 au 18 octobre 1815 puis  Chef d'escadron et admis à la pension de retraite de 1600 francs le 18 octobre 1815. 

Il épouse alors Marie CécileVictoire DUCLOUX, native de Neuville aux bois, le 7 octobre 1816 à Paris et décédée le 21 octobre 1830.

Il a trois filles :

- Caroline Eugénie DESNOYERS née en 1817 à Neuville aux Bois qui épouse le 8 février 1838 Jules BONNET Avocat à Paris, ancêtre de Catherine COLIN, descendant d'une famille de grands bourgeois. 
- Louise Félicité DESNOYERS née en 1820 
- Marie Geneviève Cécile DESNOYERS née en 1827 

En tant qu'invalide de guerre, il est nommé Administrateur de l'Ecole Polytechnique et Directeur des études pendant de longues années. 
Son domicile à la retraite est le 16 rue Saint Roch Paris 3ème.
Il est décédé le 9 janvier 1846 à Paris (Seine), inhumé au Cimetière sud Montparnasse à Paris.



Voici donc retracée les péripéties de l'ancêtre au bras coupé.



Sources
Etats civils de Neuville aux Bois dans le Loiret
Archives Légion d'honneur (Base Leonore)
Archives Philippe Madelin (Journaliste)
Article de Jean-François Robert publié dans le n°11  de VPF 11/2000
Les amis du patrimoine napoléonien






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